#film6 Profondo Rosso

Por primera vez vimos un thriller. Es más, vimos un giallo (pronuncia: yal-lo).

O sea, una historia detectivesca hecha según una modalidad muy italiana. El giallo deriva de la portada amarilla (de color giallo) de una serie de libros que empezó en 1929 y sigue todavía. Es interesante que sólamente en Italia se utilizó el color amarillo para indentificar a las novelas detectivescas. El giallo de Dario Argento que vimos es uno de sus mejores: se titula Profondo Rosso (Rojo Profundo, en inglés conocido como Deep Red).

En la clase también nos disfrutamos mucha música, empezando por una serie de canciones napoletanas muy lindas y clásicas: Luna Rossa, O’ surdato innamurato y Torna a Surriento.

Y hablamos también de la música de soundtrack. En particular conocimos ya a Ennio Morricone, el maestro que musicó algunas de las películas vistas y otras muy famosa, en Hollywood como en Italia. Aquí un ejemplo de su arte, con melodías reutilizadas en varias otras instancias. Quentin Tarantino es un gran admirador de Morricone, quien musicó su última película Once Upon A Time in Holliwood, homenaje a Sergio Leone, director de la famosa Once Upon a Time in the West (y de The Good, The Bad and The Ugly, cuya música está en el vídeo a continuación).

Escucharon por otro lado la música de The Goblin para Rojo Profundo. ¿Les gustó?

Le fate ignoranti (título original)

His Secret Life o Le Fate Ignoranti como dice su titulo original, es un Drama/Romance de Ferzan Ozpetek del 2001 escrita por el director y Gianni Romoli. La película no es lo que espere de esta clase y estoy feliz con eso, siento que esta es definitivamente una que lo mas probable nunca la iba a ver si no fuese por la clase, super interesante lo que tratan de hacer aquí con el melodrama desde el soundtrack dando un híbrido de Turquía y ayudaba mucho a configurar el tono. Las actuaciones también se sintieron interesantes ya que no eran over the top, un poco confuso en ese sentido porque la película hace todo con un tono único excepto las actuaciones.

La fotografía bien buena siento que fue lo mejor hecho porque todos los planos seguían en la ejecución completa. Una escena que me estuvo bien interesante fue al principio cuando murió el esposo, sentí que había visto eso antes y por cierto, fue en la película Meet Joe Black (1998), nunca la he visto pero esa escena siempre me la enseñan por las redes, super interesante haciendo eso homenaje aquí. Fue bien interesante la película, especialmente como para su tiempo es bastante maduro con el sujeto de la homosexualidad, algo que en Estados Unidos todavía seguían atrás, pero siento que el tono coligió mucho para mi y se sintió bastante apresurada, admiro el compromiso ya que el arte del melodrama no es apreciado propiamente. No es para mi pero se que puede ser para muchos, especialmente con la manera que cuenta esta historia.

Reseña – Roma città aperta

Roma città aperta se trata sobre la ciudad de Roma Italia en el 1944 cuando los Alemanes nazis estaban en poder, el líder de la Resistencia Luigi Ferrari es perseguido por el mayor Fritz Bergmann, un oficial de inteligencia alemán que quiere el nombre de otros en el movimiento clandestino. Se solicita la ayuda del sacerdote Don Pietro Pellegrini para pasar fondos a los combatientes en caso de que sea capturado, pero es traicionado accidentalmente por un ex amante. La forma que grabaron esta película fue excelente y fue un milagro que pudieron hacer las tomas tan diversas, ya que no tenían financiamiento fijo, estaban en época de guerra todavía y los equipos tenían problemas como las cintas de rodaje estando dañados, sin embargo la película es estudiada hasta hoy día y es considerada una de las mejores películas del neoralismo italiano, hasta de la historia.

Considerada parte de una trilogía de Rossellini, la llaman “Neorealist Trilogy”, con películas como Paisan y Germany Year Zero. Esta titulada Roma, città aperta porque fue declarado públicamente que seria historia cuando las personas de Roma estarían bajo los Nazis. La película con sus detalles nada mas se siente como un documental, tiene que ver mucho como grabaron en los zonas de impacto de la guerra. No es fácil de ver y siento que pudieron capturar ese aspecto con detalles severos. Desafortunadamente no me encanto como yo esperaba, pero admiro mucho el arte puesto en pantalla y una experiencia inolvidable que seguirá siendo relevante e inolvidable.

An adventure in cinema

Photo from the film L'avventura, directed by Michelangelo Antonioni (1960)

I love cinema, and I am so happy for the opportunity to teach a class of Italian Cinema and Culture this semester. The class is ending now, and the last picture we watched and commented was Antonioni’s L’avventura.

I had watched this movie recently, courtesy of my friend John Olmo, the Chemistry professor and movie expert, but this time I loved the movie even more. It’s definitely one of my most-loved films ever. (I’ve got to produce a list of my most-liked films soon, I promise).

My students loved it too, and we all felt compelled to talk about it after the 140+ minutes (which we had to split in two parts) it lasts. What a wonderful thing a movie can do, having people think and talk and write about it.

I found the movie a lot more sensual than the last time I watched it. And I enjoyed so much the limbo state of the protagonists, who don’t know what they do and why they do it. It was 1960, and I think that ambiguity has stayed with humankind, at least the western part of it. The character Claudia always says she pursues clarity, she’s sort of obsessed by it, and still she won’t find it, and she will in the end accept that frail doubt of her existence, in the memorable last scene of the movie.

My students immediately said they would GIF out the last scene. So I couldn’t resist. I started on a spree and produced the following, all from the trailer (this lazy me).

Splendid Monica Vitti with her character Claudia, a feminine seeker of truth and clarity who, like all the others, is bound to living in anxiety and doubt.

The male protagonist Sandro, played by Gabriele Ferzetti, hides himself after doing something which not even he himself can understand (and neither can we, the ecstatic watchers). Plus, he had lost his fiancée a couple of days earlier.

Lea Massari impersonates Anna, the woman who disappears while on a boat trip on a barren isle within the Aeolian archipelago, just off Sicily. She vanishes but she’s still a protagonist (hello, Hitchcock!)

 

And this is one of the upscale women who neither knows what she wants, nor is interested in discovering who she is. She just acts, like all the rest. “Acts” like doing stuff, and also like actress-acting. Her character is Patrizia, played by Esmeralda Ruspoli.

The thing I learned after some Web explorations, though, came quite unexpected. I didn’t know the movie, at the Cannes Festival premiere, was booed and laughed at by the public. So much so that Monica Vitti said she felt awful after spending so much energy in the movie. She and all the crew believed in the movie and the world collapsed on them at that screening. What’s interesting is that the day after they received a letter, signed by international journalists and film directors stating that they found it to be the most beautiful film ever presented at the Festival. Also interesting is the public success the film found as soon it was released in theaters. Here is a Monica Vitti interview from those times.

My students liked it and appreciated its tempo lungo, its longish development in which not much actually happens and the mystery is never resolved. Perhaps, like many mysteries of contemporary life and world.

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The Great Beauty of Teaching

The Great Beauty. My Instagram https://www.instagram.com/p/BnFLL6gH2h1/?taken-by=avunque.

clip-miseriaNoblita[Totò in Miseria e nobiltà, 1954]

It’s a new semester, and I began anew my teaching activity. With pride and mostly with a high joy that comes from the attitudes, smiles and interest from my students.

A new course I’ve been working on of late is the new Italian Cinema and Culture (cineitalia.netedu.info), a trip (yeah) in this fantastic territory of the Italian peninsula and its regions as seen through the lenses of its cinema. We’ll explore titles from just after WWII and jump to Naples’ mafia wars; we’ll go from Rossellini and Antonioni to the Giallo of Mario Bava and Dario Argento. And more. But that’s it for today, because today we watched The Great Beauty, the extraordinary film from Paolo Sorrentino (2013). Yes, the same Sorrentino of The Young Pope that aired on HBO.

Students appreciated it. Next Wednesday (Monday is Veteran’s Day here) we’ll host an in-class video critique and dialogue on the movie.

Here’s the semester-full gallery of movies we’ll hopefully watch: Programma.

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